Osallistu Hankifutis 2024 -turnaukseen!

Samu Vainikainen 1+1-vuotisella sopimuksella Kiteen Palloon

Samu Vainikainen, 30, siirtyy Siilinjärven Pesiksestä Kiteen Pallon riveihin. Samun sopimus kattaa kauden 2022 ja lisäksi sopimuksessa on optio kaudesta 2023.

– Mahtavat fiilikset on tulla Kiteelle. On mukava lähteä pitkän Pohjois-Savon kierroksen jälkeen katsomaan, millaista pesistä on pelata muualla.

– Olen aina tykännyt pelata Rantakentällä vierasjoukkueen paidassa, joten ajatus Rantakentästä kotikenttänä tuntuu hyvältä, Samu kertoo tuntemuksiaan siirrosta ja Rantakentällä pelaamisesta.

Siilinjärven Pesiksen kasvatti on ollut usean vuoden ajan SiiPen ja sitä ennen Puijon Pesiksen kantavia voimia niin Superpesiksessä kuin Ykköspesiksessäkin. Parhaalla Superpesis-kaudellaan Samu on nakutellut yli 140 kärkilyöntiä ja mies on tunnettu erittäin monipuolisena sisäpelaajana. Ulkopelissä Samu on hoitanut laajaa tonttia polttolinjassa.

– KiPalla on nuori joukkue, jossa on mielestäni vielä paljon ulosmittaamatonta potentiaalia ja joukkueen parhaat vuodet ovat vielä edessä.

– Uskon, että olen KiPan ulkopeliin se lenkki, jota sinne polttolinjaan tarvitaan. Sen lisäksi tuon varmasti joukkueeseen iän tuomaa kokemusta, Samu pohtii rooliaan KiPassa.

– Tavoitteena on pystyä tuomaan se lisäarvo, mitä minulta odotetaan ja ottaa iso johtajan rooli joukkueessa. Joukkueena viime kauden pettymyksen jälkeen nyt alkuun pudotuspeleihin ja sieltä pala kerrallaan ylöspäin, Samu toteaa päättäväisesti tavoitteistaan.

KiPan tulevan kauden palapeliin Samu on juuri se palanen, mitä joukkueeseen haettiin.

– Samu tuo meille kokemusta, mies on pelannut isossa roolissa useita vuosia ja ollut Siilinjärvellä ja Kuopiossa kantavia voimia vuodesta toiseen, Pasi Varonen sanoo.

– Samu on yksi sarjan arvostetuimmista linjapelaajista, joka olisi saanut varmasti jossain muualla pelatessaan isompiakin otsikoita mediassa. Vahvan ulkopelinsä lisäksi Samu on erittäin monipuolinen sisäpelaaja, joka kykenee hoitamaan roolin kuin rooli.

– Hän tulee varmasti olemaan yksi meidän avainpelaajistamme ensi kesänä, Pasi Varonen uskoo.

Vainikaisen sopimuksen myötä KiPalla on kasassa 15 pelaajasopimusta ja joukkue on pelaajiston osalta valmis kaudelle 2022.

Kiteen Pallon sopimustilanne:

  • Jesse Eskelinen, 2022
  • Kasperi Kaksonen, 2022
  • Topias Kaksonen, 2023
  • Juuso Lattu, 2023
  • Joni Lehikoinen, 2023
  • Matias Litmanen, 2023
  • Otso Mäkelä, 2022
  • Sami Partanen, 2022
  • Hannes Pekkinen, 2022
  • Jiri Pippola, 2022
  • Elmeri Purmonen, 2022
  • Miika Timonen, 2022
  • Samu Vainikainen, 2022 + optio 2023
  • Samu-Kalle Varonen, 2023
  • Lassi Vasarainen, 2022
  • Pelinjohtaja Juho Kaikko, 2023
  • Fysiikkavalmentaja Jukka Pennanen, 2022