Kolmas kerta toden sanoo?

KiPa kohtaa lauantaina 27.7 kolmannen kerran tälle kesälle paikallisvastustajansa Joensuun Mailan.

Aikaisemmat kaksi kohtaamista ovat menneet Joensuun Mailalle. Edellinen kohtaaminen on ainoastaan reilun parin viikon takaa, kun hallitseva Suomen mestari vieraili ensimmäisen kerran Rantakentällä. Tuolloin tasainen kamppailu päättyi luvuin 0-2 (1-3, 0-2), jossa käännekohdaksi muotoutui Juha Puhtimäen läpilyönti takaa koppareiden välistä ensimmäisen jakson kolmannessa vuoroparissa.

Allu on lyönyt ukkoa kotiin jo 37 kertaa. Kuva: Niilo Hirvonen.

KiPa lähtee paikalliskamppailuun allaan kaksi tärkeää voittoa, joilla joukkue on tarrannut sarjataulukossa kiinni pudotuspelipaikkaan oikeuttavaan kahdeksanteen sijaan. Kauden kolmas kolmen pisteen voitto näki päivänvalonsa keskiviikkona, kun KiPa haki hyvällä esityksellä vierasvoiton Siilinjärven Pesiksestä. Ottelussa kunnostautuivat eritoten Valentin Ikonen (4 lyötyä), jonka esitykset viime aikoina mailan varressa ovat olleet mallikkaita, sekä Haminasta takaisin Kiteen paitaan loppukaudeksi saapunut Jani Ahonen (4 tuotua), joka tuo joukkueeseen kaivattua etenemisvoimaa loppukaudeksi. Myös viime kaudella kunnareillaan Rantakenttää huudattanut Samu-Kalle Varonen sai keskiviikkona kunnaritilastonsa auki, liekkö tälle jatkoa luvassa huomenna kotikentällä?

Ahonen esitti paluuottelussaan mainioita otteita. Kuva: Niilo Hirvonen.

Myös vieraaksi saapuvan Joensuun Mailan ottelut ovat kulkeneet viime aikoina: joukkue on voittanut kaikki heinäkuun ottelunsa. Sekaan mahtuu muun muassa komeat vierasvoitot kärkikamppailuista Sotkamoa ja Vimpeliä vastaan. Torstaina JoMan jyrän alle jäi puolestaan Imatran Pallo-Veikot puhtaasti 2-0 (8-2, 6-5).

Odotettavissa on helteiseksi ennustetulla Rantakentällä kahden hyvävireisen ja toisilleen tutun joukkueen kohtaaminen, josta ei tunnetta perinteisesti puutu. Asetelmat loistavalle pesisnäytökselle on siis katettu, siispä tervetuloa Rantakentälle kannustamaan omasi voittoon!

Kiteen Pallo – Joensuun Maila: lauantaina 27.7 klo 16.00, Kiteen Rantakentällä.