Runkosarjan ratkaisuhetket käsillä – kahden pelin viikonloppu edessä.

KiPa pelaa viikonloppuna kaksi tärkeää vierasottelua, kun tänään perjantaina 9.8 matkataan Joensuuhun kauden neljänteen paikalliskamppailuun ja sunnuntaina 11.8 Kankaanpäähän, jossa pelataan todellinen kohtalon ottelu viimeisen pudotuspelipaikan osalta.

Sarjataulukon kannalta viikonloppuun lähdetään tilanteesta, jossa Imatran Pallo-Veikot nousivat torstaisen SiiPe-voittonsa turvin pisteellä KiPan ohi kiinni viimeiseen pudotuspelipaikkaan. Sunnuntaina kohdattava Kankaanpään Maila puolestaan vaanii pisteen päässä selän takana. KiPalla on kuitenkin se etu puolellaan, että otteluita on yksi vähemmän pelattuna, joten kaikki on edelleen omissa käsissä. Varmoja poissaolijoita viikonlopun otteluista ovat ainoastaan jalkavaivaiset Ville Hämäläinen ja Juhani Myyryläinen.

Lassi Vasarainen juhlii kunnariaan Rantakentällä viime tiistaina. Kuva: Niilo Hirvonen.

KiPa lähtee viikonloppuun allaan komea kotivoitto Kempeleen Kiristä Rantakentällä luvuin 2-0 (10-2, 1-0). Tuloksellisesti peli on muutenkin kulkenut viime aikoina hyvin, sillä kuudesta edellisestä ottelusta vyöllä on viisi voittoa. Kempele-voitossa joukkueen kokoonpanosta löytyi peräti kolme B-juniori-ikäistä pelaajaa, jotka esiintyivätkin edukseen. Elmeri Purmonen löi uransa ensimmäisen superpesisjuoksun ja teki tukun tärkeitä paloja ulkokentällä ottelun ratkaisuhetkillä. Superpesiksessä debytoinut Valtteri Havukainen avasi heti sekä lyötyjen, että tuotujen tilastonsa pääsarjassa ja Lassi Vasarainen puolestaan ratkaisi toisen jakson voiton KiPalle ensimmäisellä superpesiskunnarillaan. Voisi siis sanoa kiteeläisen pesäpallon omavaraisuuden ja juniorityön voivan varsin hyvin!

Perjantaina pelataan – ainakin runkosarjan osalta – viimeinen näytös maakunnan pesäpalloilun paikalliskamppailusarjassa. Edellisissä kohtaamisissa hallitseva Suomen mestari Joensuun Maila on ollut niskan päällä vieden kaikki kolme ottelua nimiinsä. JoMan sarjasijoitus on vahvasti sementoitunut neljänneksi ja joukkue onkin tehnyt pienimuotoisia kokoonpanokokeiluja pudotuspelejä silmällä pitäen. Tahti ei kuitenkaan ole kummoisemmin hiipunut, sillä joukkueella on heinäkuun alusta laskettuna ainoastaan yksi tappio. Varmaa joka tapauksessa lienee se, ettei kotiyleisönsä edessä pelaava JoMa tule helpolla pisteitä KiPalle luovuttamaan tälläkään kertaa.

Tämän kauden kamppailuissa JoMa on ollut niskan päällä. Joko tahti muuttuu? Kuva: Niilo Hirvonen.

Sunnuntaina Kankaanpäässä on puolestaan edessä melkoinen hermopeli. Kotijoukkue Kankaanpäälle ottelusta kelpaa ainoastaan voitto, jotta pudotuspelipaikka olisi realistinen. Kävi Joensuun illassa perjantaina miten tahansa, myös KiPalle ottelulla on valtava merkitys pudotuspelikilvassa. Viime kaudella KiPa vieraili kahteen otteeseen Kankaanpäässä voittaen molemmilla vierailuilla: ensin runkosarjassa 1-2 (3-0, 1-6, 1-2) ja toistamiseen jatkosarjavaiheessa luvuin 0-2 (0-2, 1-3). Tällä kaudella puolestaan KiPa ja KaMa kohtasivat kauden ensimmäisessä ottelussaan Rantakentällä ainoastaan viikko sitten, jolloin kolmen ja puolen tunnin jännitysnäytelmä kääntyi KiPan eduksi kotiutuslyöntikilpailun kolmannella kierroksella Samu-Kalle Varosen lyödessä Jesse Eskelisen kotiin.

Tuulettaako Samu-Kalle KaMan kustannuksella myös sunnuntaina? Kuva: Niilo Hirvonen.

Luvassa siis todellista suurten panosten pesisviihdettä koko viikonlopun ajan. Runkosarja päättyy KiPan puolesta sitten ensi viikon tiistaina 13.8 Rantakentällä, kun Hyvinkään Tahko saapuu vierailulle. Nähtäväksi jää, mitkä panokset tähän otteluun viikonlopun jälkeen on ladattu.

Joensuun Maila – Kiteen Pallo, perjantaina 9.8 klo 18.00, Kerubi Stadion, Joensuu.

Kankaanpään Maila – Kiteen Pallo, sunnuntaina 11.8 klo 17.00, Leppäkoski areena, Kankaanpää.