ENNAKKO: Seuraavaksi Ouluun ja Kouvolaan

KiPan Superpesismiehistö matkaa torstaina 5.7. Ouluun sarjan hännillä majailevan Oulun Lipon vieraaksi, jonka jälkeen ottelut jatkuvat vielä toisella vierasottelulla Kouvolassa sarjajohtaja Pallonlyöjien vieraana sunnuntaina 8.7.

Itä-Länsi-viikonlopun jälkeen myös KiPa palaa tositoimiin Superpesiksen merkeissä joukkueen kohdatessa sarjan hännillä varsin tukalassa tilanteessa olevan Oulun Lipon. Joukkue majailee selvällä erolla sarjan pohjilla, kerättyään neljä pistettä kauden 17 ottelustaan. Joukkueet kohtasivat vajaa kuukausi siteen KiPan isännöimänä Juvalla, missä varsinkin kotijoukkueen laadukas ulkopeli käänsi ottelun lopulta selvästi kiteeläisille luvuin 2-0 (2-1, 7-0).

Juvalla Oulua vastaan ottelu oli KiPan juhlaa. Kuva: Niilo Hirvonen

Takki auki KiPalla ei kuitenkaan ole vara Raksilaan matkustaa, sillä oululaiset aloittivat heinäkuun räväkästi katkaisten pitkän nollaputkensa hakiessaan Joensuusta jaksovoitolla pisteen, vaikka lopulta kotijoukkue JoMa käänsikin ottelun itselleen supervuoroparissa luvuin 2-1. Varsinkin ottelun alussa Lippo esitti ennakkoluulotonta ja rohkeaa lyöntipeliä, joka näytti, että onnistuessa joukkue voi napsia pisteitä joukkueelta kuin joukkueelta. Lippoon loppukaudeksi paluun tehnyt Marko Pelkonen jätti Joensuun visiitin väliin, mutta löytynee oululaisten kokoonpanosta kotiottelussa KiPaa vastaan.

Sunnuntaina KiPa pelaa jälleen vieraissa, kun joukkue matkaa Kouvolaan sarjataulukon kärjessä peräti 16 ottelun voittoputkessa seilaavan Koplan vieraaksi. Ennen KiPan vierailua kouvolalaiset matkaavat vielä Seinäjoelle, joten sunnuntaina joukkueen voittoputki on saattanut venyä jälleen yhden voiton verran.

Kuten voittoputkesta voi päätellä, Kopla on ollut vakuuttava läpi alkukesän kaikilla mittareilla mitattuna. Viimeisimpänä sen sai kokea Pattijoen Urheilijat tiistaina, kun kouvolalaiset jyräsivät kotonaan puhtaaseen 2-0 (10-4, 5-3) voittoon. Tässäkin ottelussa Juha Korhonen oli pitelemättömällä päällä takoen seitsemän juoksua vieraiden ulkokenttään. Kouvolalaisia roikkuukin lähes kaikkien Superpesiksen tilastojen kärkipaikoilla laajalla rintamalla: Korhonen lyödyissä toisena (1+71 lyötyä), tuoduissa Tommi Mäentausta kolmantena (39 tuotua) ja Sasu Toikka neljäntenä (38 tuotua), sekä Anssi Lammila kärkilyöntitilaston viidentenä 108 kärkilyönnillään. Mainita täytyy myös kovaan vireeseen yltynyt Matti Latvala, joka valittiin Superpesiksen kesäkuun kuukauden pelaajaksi.

Latvala valittiin kesäkuun kuukauden pelaajaksi. Kuva: Niilo Hirvonen

KiPa lähtee otteluihin terveellä miehistöllä luottavaisin mielin. Joukkueen vieraspelit ovat sujuneet tällä kaudella huomattavasti viime kautta paremmin. Joukkue on kerännyt matkapeleistään tasan puolet tämän hetkisestä pistesaldostaan, ja lisää tärkeitä pisteitä tasaiseen keskikastikamppailuun lähdetään ehdottomasti hakemaan myös kyseisiltä reissuilta.

Oulun Lippo – Kiteen Pallo, torstaina 5.7. klo 18.00, Raksilan pesäpallostadion, Oulu

Kouvolan Pallonlyöjät – Kiteen Pallo, sunnuntaina 8.7. klo 18.00, KSS Energia Areena, Kouvola