ENNAKKKO: Edessä tärkeät tuplapelit Tahkoa vastaan

Viikon mittaisen juhannustauon jälkeen KiPan superpesismiehistö palaa jälleen tositoimiin, kun joukkue kohtaa Hyvinkään Tahkon kahteen otteeseen kolmen päivän sisään.

KiPa matkaa tänään tiistaina erittäin tärkeiden tuplakohtaamisten ensimmäiseen otteluun Hyvinkäälle. Toisen kerran Tahko kohdataan puolestaan jo torstaina 28.6 kotona Kiteen Rantakentällä. Kahden perinteisen pääsarjaseuran kohtaamiset ovat molemmille äärimmäisen tärkeät, sillä tämän kesän superpesiksen tasaisessa keskikastissa joukkueet löytyvät peräkkäisiltä sijoilta; Tahko seitsemäntenä 18 pisteellä ja KiPa kahdeksantena 16 pisteellä. Molemmat joukkueet haluavat ehdottomasti ylempään jatkosarjaan, jonka kannalta otteluparissa voidaan ottaa jo ratkaisevaan suuntaan meneviä askeleita.

Jesse Eskelinen palannee KiPan lautasen ääreen. Kuva: Niilo Hirvonen

Juhannustauko tuli KiPalle hyvään saumaan. Joukkue kärsi kesäkuun ajan paljon pienistä vammoista ja tauolla saatiin hyvää aikaa toipua alkukauden rasituksesta ja parannella miehiä kuntoon. Jo viimeisessä pelissä Seinäjoella ennen taukoa kokoonpanoon saatiin takaisin Topi Hurskainen ja nyt myös viimeiset ottelut huilannut lukkari Jesse Eskelinen palaa pelaavaan miehistöön Pihkalassa. KiPalla onkin edessään kurssin kääntämisen paikka, sillä alla on kaksi kirvelevää 0-2 tappiota JymyJusseille vieraissa, sekä Ankkureille kotona.

Hyvinkään Tahko on puolestaan ollut kesäkuussa loistavassa vireessä, voittaen viimeiset neljä otteluaan, joihin mahtuu kovat päänahat sekä Seinäjoesta, että Vimpelistä. Joukkueen seurattaviin nimiin voidaan laskea Kankaanpäästä Tahkon lautasen ääreen siirtynyt Joni Rytkönen, joka on jo tällekin kaudelle kerennyt osoittaa mailataituruuttaan (72 kärkilyöntiä). Joukkueen kuumin nimi tällä hetkellä on viime ottelussa hurjat tehot iskenyt Teemu Nikkanen (7+28 lyötyä ja 100 kärkilyöntiä). Edelliseen otteluun Kankaanpäätä vastaan hän paukutti peräti kolme kunnaria ja johtaa koko sarjan kunnaritilastoa 7 kunnarillaan.

Nikkanen Rantakentällä 2017. Kuva: Niilo Hirvonen

Aikaisempien kohtaamisten ja tilastojen pohjalta odotettavissa lienee kaksi tasaista pesäpallo-ottelua, joista ennakkosuosikkia on vaikea veikata. Viime kaudella molemmat onnistuivat voittamaan kotiottelunsa; KiPa Rantakentällä luvuin 1-0 ja Tahko kotonaan luvuin 2-1.

Hyvinkään Tahko – Kiteen Pallo, tiistaina 26.6 klo 18, Pihkalan pesäpallostadion, Hyvinkää

Kiteen Pallo – Hyvinkään Tahko, torstaina 28.6 klo 18, Kiteen Rantakenttä