ENNAKKO: Kovavireinen Kouvola saapuu Rantakentälle, heti perään Vimpeli

Vieraskiertueen jälkeen KiPa palaa Superpesiksen puitteissa takaisin Rantakentälle, kun torstaina 31.5 Kouvolan Pallonlyöjät saapuvat Keski-Karjalaan ja maanantaina 4.6 vastaan asettuu hallitseva Suomen mestari Vimpelin Veto.

Loukkaantumisista viime aikoina kärsinyt Kiteen Pallo jatkaa kotiotteluitaan kolmen vierasottelun jatkeeksi. Vieraskiertueen saldoksi muodostui lopulta kahden pisteen voitto Kankaanpään Mailasta lukemin 1-2s (3-0, 1-6, 1-2) ja tappiot Koskenkorvan Urheilijoille 1-0 (3-1, 4-4) ja Imatran Pallo-Veikoille 2-0 (5-1, 9-2). KiPan joukkueessa on viime aikoina tosiaan loukkaantumisia riittänyt, kun Ville Hämäläinen palasi vastikään pelaavaan kokoonpanoon, Juhani Myyryläinen oli sivussa koko vieraskiertueen ja Topi Hurskainen loukkaantui Koskenkorvalla.

Valentin Ikonen vaihtoi viime kauden jälkeen Kouvolasta KiPaan.

Torstaina vastaan asettuu kovassa vireessä olevan Kouvolan Pallonlyöjät, joka kauden ennakkoarvioinneissa on arvioitu jopa mitaliehdokkaaksi. Joukkue on aloittanut kauden vahvasti, ottaen puhtaita kolmen pisteen voittoja kauden alun kuudesta ottelustaan peräti neljä. Joukkoon on mahtunut niin selkeä kotivoitto mm. Joensuun Mailasta ja harvinainen vierasvoitto lukemin 1-2 Hiukasta Sotkamon Jymyn vieraana. Ainoa tappion joukkue on kokenut avausottelussaan Vimpelin vieraana.

Koplan joukkue on kokenut viime vuodesta varsin vähän muutoksia. Merkittävin muutos lieneekin pelinjohtopuolella, kun Eero Pitkänen väistyi sivuun ja Matti Iivarinen saapui Kymenlaaksoon Alajärven Ankkureista. Joukkueen rungon muodostavat edelleen kokeneet huippupelaajat, kuten Juha Korhonen, Toni Laakso, Matti Latvala ja Anssi Lammila ja Juho Hacklin. Varsinkin Korhonen on ollut hyvässä vireessä johtaen tällä hetkellä lyöjätilastoa 24 lyödyllä juoksulla.

Koplan Tommi Mäentausta johtaa etenijätilastoa. Kuva: Niilo Hirvonen

Viime kaudella Kopla oli keskinäisissä otteluissa niskan päällä voittaen runkosarjassa sekä kotonaan, että Kiteellä puhtaasti jaksoin 2-0. Jatkosarjassa KiPa isännöi kouvolalaisia vielä toistamiseen, jolloin vieraat olivat vahvempia jaksovoitoin 1-0.

Maanantaina vieraaksi saapuu puolestaan hallitseva Suomen mestari Vimpeli Veto, joka on aloittanut kauden mestarin elkein voittaen tätä kirjoitettaessa kaikki pelaamansa kuusi ottelua. Ennen Kiteelle saapumista, joukkue pelaa vielä kotona JymyJusseja vastaan, sekä edellisenä päivänä sunnuntaina Joensuussa JoMan vieraana.

Veto on tullut KiPalle viime vuosina harvinaisen tutuksi, sillä joukkueet ovat kohdanneet runkosarjaotteluiden lisäksi sekä vuosien 2017 ja 2016 pudotuspelien puolivälierävaiheessa. Pohjalaiset ovat olleet kohtaamisissa niskan päällä, sillä KiPan edellinen voitto on vuodelta 2012. Viime kauden pudotuspelisarjassa KiPa pisti kuitenkin Vedon koville ja oli lähellä voittoa kotiottelussa Rantakentällä. Nyt onkin siis aika iskeä kapuloita Vimpelin rattaisiin ja kuitata pisteet hallitsevan mestarin kustannuksella.

Janne Heimosen syötöt ovat tulleet viime vuosina kipalaisille tutuiksi. Kuva: Niilo Hirvonen

Veto ei myöskään ole kokenut suuria muutoksia viime vuotiseen joukkueeseen verrattuna. Tuomo Lönnmark päätti lopettaa viime kauden jälkeen, mikä lienee muutoksista merkittävin. Joukkueen rosteri tuskin pesäpallokansalle suurempia esittelyjä kaipaa, sillä laadun takaavat tutut nimet Sami Haapakosken, Mikko Kanalan, Henri Puputin ja Janne Mäkelän johdolla. Edellisessä ottelussa Lippoa vastaan nähtiinkin merkittäviä merkkipaaluja, kun edellä mainituista herroista Haapakoski sai täyteen 900. tuodun juoksunsa ja Mäkelä nousi kaikkien aikojen vetolaiseksi superpesiotteluiden määrässä mitattuna.

 

Kiteen Pallo – Kouvolan Pallonlyöjät torstaina 31.5 klo 18, Kiteen Rantakentällä

Kiteen Pallo – Vimpelin Veto maanantaina 4.6 klo 18, Kiteen Rantakentällä

 

Tervetuloa!