ENNAKKO: KiPalla edessä kolme vieraspeliä neljään päivään

Kiteen Pallo lähtee viikonloppuna tien päälle, kun joukkue kohtaa lauantaina 26.5 Koskenkorvan Urheilijat ja sunnuntaina 27.5 Kankaanpään Mailan. Kotiuduttuaan Länsi-Suomesta joukkue matkaa vielä tiistaina 29.5 Imatralle IPV:n vieraaksi.

Edellisessä ottelussaan Rantakentällä kunnareiden siivittämänä Sotkamon Jymyn jaksoin 2-1s (5-4, 0-5, 3-1) kaatanut kiteeläisryhmä lähtee kohti tärkeää tuplapeliviikonloppua täynnä itseluottamusta. Kauden alussa mailan varressa loistaneiden Sami Partasen ja kunnarikone Samu-Kalle Varosen lisäksi lyöntipelissä Jymyä vastaan onnistuivat erityisesti ottelun parhaana palkittu Valentin Ikonen ja Jani Ahonen. Hämäläisen Villen, Myyryläisen Juhanin ja Kotron Villen poissaoloista kärsinyt KiPa onnistui hyvin myös ulkopelissä. Ottelu osoitti sen, että laajuutta ratkaisuihin joukkueesta löytyy tällä hetkellä niin maila, kuin räpyläkin kädessä.

Jani Ahonen onnistui hyvin Jymyn kaadossa. Kuva: Niilo Hirvonen

Koskenkorvan Urheilijat:

Vieraskiertueen ensimmäinen isäntä Koskenkorvan Urheilijat oli viime vuonna KiPalle hankala vastus, sillä tuloksena Kossu-peleistä oli kolme tappiota. Tänä vuonna pohjalaiset ovat aloittaneet oman Superpesis-kautensa melko vaihtelevasti. Kotonaan Kossu on pelannut kauden alkuun kolme ottelua, joissa se on taipunut Jymylle kotiutuslyöntikilpailun jälkeen 1-2k ja Ankkureille lukemin 0-1, sekä voittanut Imatran Pallo-Veikot 1-0. Viimeisimmässä ottelussaan Pattijoella joukkue sai kuitenkin hanat kunnolla auki hakien puhtaan 0-2-voiton paukuttaen peräti 20 juoksua raahelaisten ulkokenttään.

Koskenkorvankin joukkue on kokenut merkittäviä muutoksia viime kaudesta. Suurin menetys lienee lyöjätykki Jere Dahlströmin siirtyminen Imatralle. Alkukauden onnistujiin joukkueessa ovat kuuluneet kokenut Veli-Pekka Yli-Hirvelä ja Pattijoella 5 juoksua lyönyt Patrik Wahlsten.

Kankaanpään Maila:

Sunnuntaina matka jatkuu Satakuntaan, kun vastaan asettuu Kankaanpään Maila. KaMa on Kossun tavoin aloittanut kauden kahdella voitolla (2-0 Tahko ja 1-0 Lippo) ja kahdella tappiolla (0-1 JoMa ja 2-0 JymyJussit). Viime kaudella täpärästi Superpesispaikkansa säilyttänyt KaMa on kokenut valtavia muutoksia. Lähtijöiden joukosta löytyy mm. Sami Joukainen, Joni Rytkönen, Ville-Veikko Olli, Valtteri Kleemola ja Jukka Lankinen. Kari Kellokoski ja Jouni Itävalo kantavat ison vastuun joukkueen pelaamisesta.

Viime kaudella tasaiset kamppailut kääntyivät KaMan eduksi. Kuva: Niilo Hirvonen

Viime kaudella KaMa osoittautui KiPalle haastavaksi vastustajaksi, sillä joukkue ryösti Rantakentältä voiton lukemin 1-2s (0-2, 5-1, 0-1) ja voitti kotonaan puhtaasti lukemin 2-0 (3-2, 5-3). Tästä on siis kiteeläisten erittäin hyvä lähteä parantamaan tälle vuodelle KaMaa vastaan.

Imatran Pallo-Veikot:

Maanantain lepopäivän jälkeen matka jatkuu vielä tiistaina Imatralle. Pallo-Veikkojen alkukausi ei ole varmasti edennyt, kuten joukkue olisi halunnut. Tätä kirjoitettaessa IPV majailee sarjataulukon häntäpäässä, saalina viidestä pelistä vain yksi voitto Alajärveltä Ankkureiden vieraana (1-2s). Fuengirolan lämmössä kautensa aloittanut IPV on kerennyt taipua voiton lisäksi niin Vimpelille (0-2), Koskenkorvalle (1-0), Raahelle (0-2) ja viimeisimpänä Tahkolle (0-2). Sunnuntaina 27.5 ennen KiPan isännöimistä joukkue vierailee vielä Haminassa varmasti tarkoituksenaan oikaista orastava tappioputki.

IPV ei ole kokenut viime vuoteen nähden massiivia muutoksia. Lyöjäjokeri Lauri Rönkkö vaihtui toiseen tykkiin, Jere Dahlströmiin, joka onkin ollut kauden alussa imatralaisten paras kotiuttaja yhdeksällä lyödyllään. Runkopelaajista Lauri Kaartokallio vaihtoi Haminaan ja Juhani Myyryläinen takaisin KiPa-nuttuun. Alkukaudesta joukkueen onnistujiin voidaan laskea myös entinen kipalainen, Jussi Hurskainen, viidellä lyödyllä ja seitsemällä tuodulla juoksullaan.

Ex-KiPa Jussi Hurskainen on onnistunut hyvin alkukaudesta. Kuva: Niilo Hirvonen

Viime kauden kohtaamisissa KiPa ja IPV ottivat molemmat voitot keskinäisissä kotikentällään puhtaasti 2-0. Kiteeläisten motivaatiota vieraspisteiden hakemiseen tuskin tarvitsee arvuutella, sillä harjoituskaudella pelatuista kahdesta ottelusta etelän naapurin onnistuivat nappaamaan voitot molemmista lukemin 1-0, joten tätäkin saldoa lähdetään ehdottomasti kääntämään.

Koskenkorvan Urheilijat – Kiteen Pallo lauantaina 26.5 klo 17, Sähkökoje Areena

Kankaanpään Maila – Kiteen Pallo sunnuntaina 27.5 klo 17, Pohjanlinnan pesäpallostadion

Imatran Pallo-Veikot- Kiteen Pallo tiistaina 29.5 klo 18, Ukonniemen pesäpallostadion