KiPa kaatui saappaat jalassa

Hallitseva Suomen mestari Vimpelin Veto osoittautui lopulta kiteeläisille liian kovaksi palaksi puolivälieräsarjassa. Kiteeläiset haastoivat Vedon varmasti monien yllätykseksi kuitenkin erittäin hyvin jokaisessa pelissä ja etenkin toisessa ottelussa KiPan voitto oli lähellä.

Lopulta KiPa joutui kuitenkin tunnustamaan Vimpelin paremmakseen jokaisessa pelissä ja Veto eteni välieriin voitoin 3-0 voittamalla kolmannen ottelun jaksoin 1-0 (7-2, 4-4).

-Tyhjä olo on tällä hetkellä, tiiviisti on menty yhdessä ja nyt kun se sitten loppuu, ykköspalkinnon kolmannessa kamppailussa pokannut Simo Rahunen tiivisti.

-Kovassa paikassa totta kai oltiin, kun miettii ennakkoasetelmia, mutta siinä koitettiin kimmertää rinnalle ja välillä vähän ohikin. Tänään oltiin kuitenkin vähän perässä, SImo jatkoi.

Avausjakso oli kolmostilanteiden valossa tasaista vääntöä, mutta kotiutuksissa kotijoukkue oli huomattavasti Kiteetä edellä. Veto siirtyi johtoon jo ensimmäisessä vuorossa, mutta tämän KiPa vielä kuittasi toisessa vuorossa, kun Joni Tervo juoksutti kakkospalkittu Veli-Matti Sigvartin tasoitusjuoksun merkiksi kotiin.

Toisen tasoittavalla Vimpeli kuitenkin ratkaisi jakson, kun Henri Puputti, Tuomo Lönnmark, Perttu Ruuska ja Janne Mäkelä löivät juoksun mieheen. Sami Partanen kavensi kolmannen aloittavalla saattelemalla Sigvartin kotiin, mutta tasoittavalla Mäkelä ja Puputti onnistuivat jälleen molemmat kertaalleen, eikä KiPalla ollut enää aseita taistella jaksovoitosta.

-Ensimmäinen jakso vähän hapuilevaa räpylässä, KiPan pelinjohtaja Raimo Bragge kommentoi avausjaksoa.

Toiselle jaksolle Vimpeli sai lentävän lähdön ja isännät siirtyivät Mäkelän yhdellä sekä Mikko Haukkalan kahdella lyödyllä heti alussa kolmen juoksun johtoon. KiPa kuitenkin keräsi itsensä vielä kerran taistelemaan Robert Tallbackan kotiutettua ensin sekä Antti-Jussi Toropaisen että Hannes Pekkisen.

Tämän jälkeen Ville Kotro juoksi Joni Matikaisen lyönnillä pelin jo tasoihin. Tämän jälkeen KiPan ulkopeli kesti erinomaisesti aina viimeiseen vuoroon saakka, kunnes Ruuskan erinomainen hidastettu vei kotijoukkueen jälleen johtoon.

Viimeisen tasoittavalla erinomaista vaihtolyöntityöskentelyä esittäneen Rahusen lyönti poltteli Vimpelin pelaajien hyppysissä ja Sigvart karkasi kotiin tasoittaen pelin 4-4:ään. KiPa ei kuitenkaan onnistunut enää tämän jälkeen rakentamaan kotiutuspaikkoja, vaan Veto pystyi polttamaan kiteeläisetenijät kolmospesälle.

-Meillä oli aikamoinen joukkue vastassa. Sellainen materiaalihan Vimpelillä on, että olisi vaatinut täydellisen ulkopelin ja vähän taitojen ylärajoilla pelaamista. Välillä oltiin aika lähellä, mutta sitten toisaalta kuitenkin aika kaukana, Bragge myönsi.

Vaikka kausi päättyikin Kiteellä puolivälieriin, voidaan joukkueelle nostaa hattua hienosta taistelusta hallitsevaa mestaria vastaan. Etenkin, kun pudotuspeleihin valmistanut jatkosarja sujui kiteeläisiltä melko mollivoittoisesti. Tämän huomioi myös Vimpelin pelinjohtaja Sami-Petteri Kivimäki.

-Haluan kiittää KiPaa hyvästä puolivälieräsarjasta ja nostan hattua heille, pelasivat hienon sarjan. Altavastaajana lähtivät ja miten hienosti heittäytyivät pelillä ja pelasivat jokaisen pelin loppuun asti. Tämä oli oikein kunnon pudotuspelivääntöä, Kivimäki kehui kiteeläisiä.