Jatkosarja käynnistyy torstaina Ankkureita vastaan

Sunnuntaina niukka tappio 1-2 (0-4, 3-1, 0-1) paikalliskamppailussa Joensuun Mailalle tarkoitti Kiteen Pallon osalta sitä, että kesän pelit jatkuvat alemmassa jatkosarjassa, jossa pelaa runkosarjan perusosan jälkeen sijoille 8-14 päätyneet joukkueet. KiPa lähtee jatkosarjaan kahdeksannelta sijalta (eli alemman jatkosarjan ykkössijalta) kamppailemaan pudotuspelipaikasta.

Alemmassa jatkosarjassa jokainen joukkue pelaa yhteensä kuusi ottelua – kolme vieraissa ja kolme kotona. Alemman jatkosarjan paras joukkue etenee kahdeksantena joukkueena Superpesiksen pudotuspeleihin ja kohtaa siellä ylemmän jatkosarjan voittaneen joukkueen. Runkosarjan perusosan pisteet jäävät voimaan myös jatkosarjoihin.

KiPa aloittaa jatkosarjan ottelunsa kotona Alajärven Ankkureita vastaan jo tulevana torstaina 2.8.2018. Ottelussa pidetään samalla talkoolaisille ja kausikorttilaisille VIP-tilaisuus, joka noin klo 16.30.

Kiteen Pallon varmistettu otteluohjelma jatkosarjassa:

  • to 2.8                 Kiteen Pallo – Alajärven Ankkurit                       klo 18.00           Kiteen Rantakenttä
  • su 5.8                 Oulun Lippo – Kiteen Pallo                                  klo 16.00           Raksilan pesäpallostadion
  • to 9.8                 Kiteen Pallo – Hyvinkään Tahko                         klo 18.00           Kiteen Rantakenttä
  • su 12.8              Kankaanpään Maila – Kiteen Pallo                    klo 17.00           Pohjanlinnan pesäpallostadion
  • ti 14.8                Kiteen Pallo – Imatran Pallo-Veikot                  klo 17.30           Kiteen Rantakenttä
  • to 16.8              Haminan Palloilijat – Kiteen Pallo                      klo 17.30           Vallikenttä

Kaikki ottelut löytyvät kätevästi osoitteesta: https://www.superpesis.fi/ottelut/

Pudotuspelit alkavat alustavan ohjelman mukaan sunnuntaina 19.8., jonne KiPalla on vielä hyvät mahdollisuudet yltää jatkosarjan päätteeksi.

KiPan kotiotteluissa lippukäytäntö pysyy jatkosarjassa muuttumattomana.

Kausikorttilaisten ja talkoolaisten VIP-ottelu

Kiteen Pallo tarjoaa tuttuun tapaan kausikorttilaisilleen ja talkoolaisille VIP-ottelun kesällä 2018.

Tänä vuonna kyseinen ottelu on tarkoitus järjestää jatkosarjan ensimmäisessä kotiottelussa, joka pelataan alustavan ohjelman mukaan joko keskiviikkona 1.8 tai sunnuntaina 5.8 Kiteen Rantakentällä.

Ottelun pelipäivään vaikuttaa vielä suuresti sunnuntaina 29.7 pelattavan paikallisottelun Kitee – Joensuu tulos.

Kiteen Pallo tiedottaa asiasta talkoolaisille ja kausikorttilaisille, jotka ovat jättäneet yhteystietonsa KiPan toimistolle. Muuten asiasta tiedotetaan vielä Kiteen Pallon kanavissa heti maanantaina lopullisen otteluohjelman varmistuttua runkosarjan päättymisen jälkeen.

ENNAKKO: Seuraavaksi Ouluun ja Kouvolaan

KiPan Superpesismiehistö matkaa torstaina 5.7. Ouluun sarjan hännillä majailevan Oulun Lipon vieraaksi, jonka jälkeen ottelut jatkuvat vielä toisella vierasottelulla Kouvolassa sarjajohtaja Pallonlyöjien vieraana sunnuntaina 8.7.

Itä-Länsi-viikonlopun jälkeen myös KiPa palaa tositoimiin Superpesiksen merkeissä joukkueen kohdatessa sarjan hännillä varsin tukalassa tilanteessa olevan Oulun Lipon. Joukkue majailee selvällä erolla sarjan pohjilla, kerättyään neljä pistettä kauden 17 ottelustaan. Joukkueet kohtasivat vajaa kuukausi siteen KiPan isännöimänä Juvalla, missä varsinkin kotijoukkueen laadukas ulkopeli käänsi ottelun lopulta selvästi kiteeläisille luvuin 2-0 (2-1, 7-0).

Juvalla Oulua vastaan ottelu oli KiPan juhlaa. Kuva: Niilo Hirvonen

Takki auki KiPalla ei kuitenkaan ole vara Raksilaan matkustaa, sillä oululaiset aloittivat heinäkuun räväkästi katkaisten pitkän nollaputkensa hakiessaan Joensuusta jaksovoitolla pisteen, vaikka lopulta kotijoukkue JoMa käänsikin ottelun itselleen supervuoroparissa luvuin 2-1. Varsinkin ottelun alussa Lippo esitti ennakkoluulotonta ja rohkeaa lyöntipeliä, joka näytti, että onnistuessa joukkue voi napsia pisteitä joukkueelta kuin joukkueelta. Lippoon loppukaudeksi paluun tehnyt Marko Pelkonen jätti Joensuun visiitin väliin, mutta löytynee oululaisten kokoonpanosta kotiottelussa KiPaa vastaan.

Sunnuntaina KiPa pelaa jälleen vieraissa, kun joukkue matkaa Kouvolaan sarjataulukon kärjessä peräti 16 ottelun voittoputkessa seilaavan Koplan vieraaksi. Ennen KiPan vierailua kouvolalaiset matkaavat vielä Seinäjoelle, joten sunnuntaina joukkueen voittoputki on saattanut venyä jälleen yhden voiton verran.

Kuten voittoputkesta voi päätellä, Kopla on ollut vakuuttava läpi alkukesän kaikilla mittareilla mitattuna. Viimeisimpänä sen sai kokea Pattijoen Urheilijat tiistaina, kun kouvolalaiset jyräsivät kotonaan puhtaaseen 2-0 (10-4, 5-3) voittoon. Tässäkin ottelussa Juha Korhonen oli pitelemättömällä päällä takoen seitsemän juoksua vieraiden ulkokenttään. Kouvolalaisia roikkuukin lähes kaikkien Superpesiksen tilastojen kärkipaikoilla laajalla rintamalla: Korhonen lyödyissä toisena (1+71 lyötyä), tuoduissa Tommi Mäentausta kolmantena (39 tuotua) ja Sasu Toikka neljäntenä (38 tuotua), sekä Anssi Lammila kärkilyöntitilaston viidentenä 108 kärkilyönnillään. Mainita täytyy myös kovaan vireeseen yltynyt Matti Latvala, joka valittiin Superpesiksen kesäkuun kuukauden pelaajaksi.

Latvala valittiin kesäkuun kuukauden pelaajaksi. Kuva: Niilo Hirvonen

KiPa lähtee otteluihin terveellä miehistöllä luottavaisin mielin. Joukkueen vieraspelit ovat sujuneet tällä kaudella huomattavasti viime kautta paremmin. Joukkue on kerännyt matkapeleistään tasan puolet tämän hetkisestä pistesaldostaan, ja lisää tärkeitä pisteitä tasaiseen keskikastikamppailuun lähdetään ehdottomasti hakemaan myös kyseisiltä reissuilta.

Oulun Lippo – Kiteen Pallo, torstaina 5.7. klo 18.00, Raksilan pesäpallostadion, Oulu

Kouvolan Pallonlyöjät – Kiteen Pallo, sunnuntaina 8.7. klo 18.00, KSS Energia Areena, Kouvola

ENNAKKKO: Edessä tärkeät tuplapelit Tahkoa vastaan

Viikon mittaisen juhannustauon jälkeen KiPan superpesismiehistö palaa jälleen tositoimiin, kun joukkue kohtaa Hyvinkään Tahkon kahteen otteeseen kolmen päivän sisään.

KiPa matkaa tänään tiistaina erittäin tärkeiden tuplakohtaamisten ensimmäiseen otteluun Hyvinkäälle. Toisen kerran Tahko kohdataan puolestaan jo torstaina 28.6 kotona Kiteen Rantakentällä. Kahden perinteisen pääsarjaseuran kohtaamiset ovat molemmille äärimmäisen tärkeät, sillä tämän kesän superpesiksen tasaisessa keskikastissa joukkueet löytyvät peräkkäisiltä sijoilta; Tahko seitsemäntenä 18 pisteellä ja KiPa kahdeksantena 16 pisteellä. Molemmat joukkueet haluavat ehdottomasti ylempään jatkosarjaan, jonka kannalta otteluparissa voidaan ottaa jo ratkaisevaan suuntaan meneviä askeleita.

Jesse Eskelinen palannee KiPan lautasen ääreen. Kuva: Niilo Hirvonen

Juhannustauko tuli KiPalle hyvään saumaan. Joukkue kärsi kesäkuun ajan paljon pienistä vammoista ja tauolla saatiin hyvää aikaa toipua alkukauden rasituksesta ja parannella miehiä kuntoon. Jo viimeisessä pelissä Seinäjoella ennen taukoa kokoonpanoon saatiin takaisin Topi Hurskainen ja nyt myös viimeiset ottelut huilannut lukkari Jesse Eskelinen palaa pelaavaan miehistöön Pihkalassa. KiPalla onkin edessään kurssin kääntämisen paikka, sillä alla on kaksi kirvelevää 0-2 tappiota JymyJusseille vieraissa, sekä Ankkureille kotona.

Hyvinkään Tahko on puolestaan ollut kesäkuussa loistavassa vireessä, voittaen viimeiset neljä otteluaan, joihin mahtuu kovat päänahat sekä Seinäjoesta, että Vimpelistä. Joukkueen seurattaviin nimiin voidaan laskea Kankaanpäästä Tahkon lautasen ääreen siirtynyt Joni Rytkönen, joka on jo tällekin kaudelle kerennyt osoittaa mailataituruuttaan (72 kärkilyöntiä). Joukkueen kuumin nimi tällä hetkellä on viime ottelussa hurjat tehot iskenyt Teemu Nikkanen (7+28 lyötyä ja 100 kärkilyöntiä). Edelliseen otteluun Kankaanpäätä vastaan hän paukutti peräti kolme kunnaria ja johtaa koko sarjan kunnaritilastoa 7 kunnarillaan.

Nikkanen Rantakentällä 2017. Kuva: Niilo Hirvonen

Aikaisempien kohtaamisten ja tilastojen pohjalta odotettavissa lienee kaksi tasaista pesäpallo-ottelua, joista ennakkosuosikkia on vaikea veikata. Viime kaudella molemmat onnistuivat voittamaan kotiottelunsa; KiPa Rantakentällä luvuin 1-0 ja Tahko kotonaan luvuin 2-1.

Hyvinkään Tahko – Kiteen Pallo, tiistaina 26.6 klo 18, Pihkalan pesäpallostadion, Hyvinkää

Kiteen Pallo – Hyvinkään Tahko, torstaina 28.6 klo 18, Kiteen Rantakenttä

 

KiPan suurarpajaisten arvonta on suoritettu

KiPan suurarpajaisten arvonta suoritettiin 19.6.2018 myytyjen arpojen kesken. Voittonumerot osuivat seuraaville henkilöille:

  1. Raili Pitkänen
  2. Aki Mämmi
  3. Jouko Päivinen
  4. Jari Pippola
  5. Jarmo Timonen
  6. Reijo Kaarakainen
  7. Marja Liisa Varonen
  8. Arja Kainulainen
  9. Adalmiina Väistö
  10. Olli Koivula
  11. Merja Mäkitalo
  12. Asko Mäki
  13. Liisa Pelkonen
  14. Pekka K. Vatanen
  15. Leena Härkänen
  16. Maaret Kujansuu
  17. Janne Toivanen
  18. Eemeli Tavi
  19. Mika Rouvinen
  20. Tuulikki Hurri
  21. Elsa Alhainen
  22. Toni Hurskainen
  23. Arto Pyykkö
  24. Jasmin Pyöriäinen
  25. Ritva Pitkänen
  26. Kimmo Hurri
  27. Jukka Asikainen
  28. Tuomo Paakkinen
  29. Keijo Raappana
  30. Liinu Havukainen
  31. Jarmo Hasunen
  32. Veli-Matti Parikka

Kiteen Pallo onnittelee voittajia ja on yhteydessä jokaiseen henkilökohtaisesti.

ENNAKKO: Kahden ottelun viikonloppu edessä

Kiteen Pallo jatkaa Superpesiskauttaan tulevana viikonloppuna kahden ottelun muodossa, kun ensin perjantaina 15.6 matkataan Joensuuhun kauden ensimmäiseen paikallisvääntöön ja sunnuntaina 17.6 KiPa isännöi Alajärven Ankkureita.

Loistovireessä olleella Ekolla on riittänyt tuuletettavaa. Kuva: Niilo Hirvonen

Perjantaina mitellään siis ensimmäisen kerran Pohjois-Karjalan herruudesta, kun Joensuun Maila isännöi kiteeläisiä uudella stadionillaan. KiPa lähtee otteluun kohtuullisen hyvistä lähtökohdista, allaan kaksi puhdasta voittoa, sekä huomattavasti parantunut peli-ilme. Vaikka edellinen ottelu Juvalla oli kaksijakoinen, ei KiPalla ollut ottelussa lopulta hätää. Laadukas ulkopeli piti Oulun hyvin kurissa ja sisälläkin saatiin onnistumisia hyvällä prosentilla. Loistokautta pelaava Sami Partanen oli jälleen kiteeläisten eliittiä kotiuttaen kolme kertaa. Hyvää tulitukea Eko sai Samu-Kalle Varoselta (2 lyötyä),  Valentin Ikoselta (2 lyötyä), sekä hyvän vireen löytäneeltä A-J Toropaiselta (2 lyötyä).

Joensuun Maila on aloittanut kauden odotetun vahvasti, majaillen tällä hetkellä sarjataulukon 3. sijalla. Joensuulaiset ovat onnistuneet voittamaan alkukauden otteluistaan yhdeksän, häviten kahdesti. Tappiot ovat tulleet joukkueen yläpuolella sarjassa oleville Vimpelille luvuin 1-2k (4-2, 1-7, 1-1, 3-4) ja Kouvolalle puhtaasti 2-0 (6-0, 6-2). Viimeisimpänä joukkueella on allaan kotivoitot komealla löylytyksellä Sotkamosta, sekä hieman nihkeämmän kaavan kautta Imatrasta. Tehotilastopuolella joukkueen parhaimmistosta löytyvät tutut nimet. Jokerit ovat tuttuun tyyliin takoneet joukkueelle juoksuja; Juha Niemi 33 ja Aleksi Rautiainen 18. Myös Juha Puhtimäki on onnistunut hyvin uudessa seurassaan niin lautasen äärellä, kuin mailankin varressa (64 kärkilyöntiä).

Juha Niemi on tuttuun tyyliin ollut JoMan paras kotiuttaja. Kuva: Niilo Hirvonen

Paikallisottelut ovat luonnollisesti yksiä kauden kohokohdista ja ovat osoittautuneet varsin viihdyttäviksi otteluiksi. Viime kaudella KiPa ja JoMa kohtasivat kolme kertaa, voittojen mennessä joensuulaisille 2-1. Pre-seasonilla joukkueet kohtasivat peräti kolme kertaa, joissa kaikissa JoMa oli parempi. Tätä kurssia lähdetään kääntämään ja hakemaan toisena joukkueena JoMan päänahkaa heidän uudesta kodistaan.

Sunnuntaina 17.6 pelit jatkuvat puolestaan kotoisella Rantakentällä, kun vastaan asettuu Alajärven Ankkurit. Joukkueet kohtasivat tämän kauden Superpesiksessä jo kertaalleen, KiPan hakiessa supervuoroparin kautta vierasvoiton Kitrolta. Etenkin KiPan Samu-Kalle Varonen aiheutti pohjalaisille harmaita hiuksia läpilyönneillään.

Ankkurit ovat jumiutuneet sarja häntäpäähän hakien vielä kauden ensimmäistä kolmen pisteen voittoaan. Ennen vierailua Rantakentälle, joukkue matkaa torstaina Hiukkaan Sotkamon Jymyn vieraaksi. Rantakentällä joukkue ei ole viime vuosina kauheasti juhlinut, sillä viimeisin voitto on vuoden 2012 toukokuulta. Viime vuonna Ankkurit kuitenkin pisti KiPan tiukille Sami Mikkolanahon johdolla, taipuen vasta supervuoroparissa.

Aki Orava Rantakentällä 2017. Kuva: Niilo Hirvonen

Joensuun Maila – Kiteen Pallo, perjantaina 15.6 klo 18, Kerubi stadion, Joensuu

Kiteen Pallo – Alajärven Ankkurit, sunnuntaina 17.6 klo 17, Kiteen Rantakenttä

ENNAKKO: KiPa isännöi Oulun Lippoa Juvalla

Haminasta haetun tärkeän kolmen pisteen voiton jälkeen KiPa jatkaa pelejään Juvan Puistolassa, kun vieraaksi saapuu sarjan hännillä majaileva Oulun Lippo Pesis.

KiPa haki torstaina tärkeät pisteet Haminasta luvuin 0-2 (1-6, 3-4) sarjanousija Haminan kustannuksella ja katkaisi näin kolmen ottelun tappioputkensa. Parantuneen peli-ilmeen lisäksi erittäin tervetulleita uutisia Hamina-ottelussa olivat Juhani Myyryläisen ja Ville Hämäläisen paluu pelaavaan kokoonpanoon. Haminassa joukkue esitti selkeän tasonnoston jokaisella osa-alueella aikaisempiin peleihin nähden ja tulos oli sen mukainen. Erityisesti mailan varressa kunnostautuivat joukkueen kapteeni ja ykköskotiuttaja Sami Partanen (3/1), sekä Antti-Jussi Toropainen, joka paukutti kauden ensimmäiset lyödyt juoksunsa komeasti kunnarin siivittämänä (1+4/2). Paluun kokoonpanoon tehnyt Ville Hämäläinen puolestaan toi kiteeläisille kolme juoksua.

Myyryläinen pelasi vakuuttavasti paluuottelussaan ja löi yhden juoksun. Kuva: Niilo Hirvonen

Lippo saapuu Juvalle niskassaan yhdeksän peräkkäistä tappiota. Tähän mennessä joukkueen ainoa voitto onkin avausottelusta Alajärven Ankkureiden vieraana, jolloin oululaisten onnistuivat kääntämään tiukan ja vähäjuoksuisen ottelun edukseen 1-2. Tämän jälkeen jaksovoitot ovat vältelleet Lippoa edelliseen otteluun asti. Viimeisimmässä, Pohjois-Pohjanmaan paikallistaistossa, joukkue otti pisteen Raahea vastaan, vaikka hävisikin ottelun jaksoin 1-2. Keskinäisissä kohtaamisissa KiPa oli viime vuonna niskan päällä, voittaen sekä Kiteellä (2-0), että Oulussa (1-2).

Joukkueen alkukauden johtavia pelaajia ovat olleet kiteeläisillekin viime kaudella tuttu Jouni Mäki (1+10 lyötyä) ja Eino Järvelä (0+8 lyötyä). Tapani Piri puolestaan on tullut kotiin juoksun arvoisesti alkukauden aikana jo 10 kertaa ja Niko Korhonen yhdeksän kertaa. Kärkilyöntitilastossa oululaisista korkeimmalla on Riku Niemi 43 kärkilyönnillään.

Viime kaudella Toropainen takoi 6 kunnaria, torstaina tuli tämän kesän ensimmäinen. Kuva: Niilo Hirvonen

KiPan joukkue lähtee Juvalle luonnollisesti vain ja ainoastaan kolme pistettä mielessä: ”Oli meille tärkeää, että saatiin sairastupaa tyhjäksi ja henkisesti tärkeä voitto Haminasta torstaina. Juvalla ollaan viime vuosina onnistuttu hyvin, joten hyvillä mielin lähdetään Oulun kaatoon. Olen luottavainen, että oma hyvä suoritus riittää pisteisiin, etenkin kun pidetään ulkopeli laadukkaana, eikä anneta Oululle läpilyöntejä. Oulu on nuori ja yritteliäs joukkue. Lähtevät otteluun haastajina, joten varmasti pistävät kaiken peliin. Meidän pitää olla keskittyneenä ja hereillä läpi ottelun”, totesi joukkueen kakkospelinjohtaja Vesa Varonen perjantaina.

 

Kiteen Pallo – Oulun Lippo Pesis, sunnuntaina 10.6 klo 16, Puistolan pesäpallostadion, Juva

ENNAKKO: KiPa matkaa sarjanousijan vieraaksi

KiPa jatkaa otteluitaan torstaina 7.6, kun joukkue matkaa pirteästi kautensa aloittaneen sarjanousija Haminan Palloilijoiden vieraaksi.

KiPa matkaa ympyräkaupunkiin pitkästä aikaa superpesiksen merkeissä, kun perinteikäs, seitsemän Suomen mestaruuden Haminan Palloilijat isännöi joukkuetta torstain mittelössä. Viimeksi vuonna 2001 Superpesiksessä pelannut Hamina on aloittanut kautensa pirteästi. Kymmenestä ensimmäisestä mittelöstä kasassa on viisi voittoa ja yhtä monta tappiota, asettuen sarjataulukossa kuudennelle sijalle. Sitkeä joukkue on poiminut tärkeitä pisteitä vastustajiltaan pitkien jännitysnäytelmien kautta supervuoroparissa tai kotiutuslyöntikilpailussa. Viimeksi tämän sai kokea Ankkurit Kitrolla, josta HP haki 1-2-vierasvoiton supervuoroparin jälkeen.

Oranssipaidat ovat aloittaneet kauden pirteästi. Kuva: Emmi Rasa

Joukkueen alkukauden onnistujiin voidaan laskea Koskenkorvalta siirtynyt Janne Leppälä, jonka lyönnit ovat tehonneet jo kolmen kunnarin ja 13 tavallisen juoksun arvoisesti, sekä kärkilyöntitilaston kärkipäässä keikkuva Juha Toikka (61 KL) on yksi ehdottomista onnistujista. Joukkueen profiilipelaajiin voidaan laskea myös Imatralta siirtynyt Lauri Kaartokallio.

Mielenkiintoinen yksityiskohta joukkueiden kohtaamisessa on myös se, että KiPan punanuttua kantaa tällä kaudella Jesse Eskelinen ja Jani Ahonen, jotka olivat suuressa roolissa nostamassa Haminaa viime kaudella takaisin Superpesikseen. Haminassa puolestaan on kiteeläisille tutut Joni Lehikoinen ja KiPasta lainalla oleva Oskari Purmonen, jonka pelaaminen on epävarmaa loukkaantumisien vuoksi.

Otteluun lähdettäessä KiPalla on allaan tuloksellisesti vaikea jakso. Joukkue on hävinnyt kolme edellistä otteluaan puhtaasti 2-0. Positiivisia uutisiakin on, sillä joukkueen sairastupa alkaa olla tyhjenemässä ja käyttöön saataneen mukaan Topi Hurskaista lukuun ottamatta koko rosteri.

Jani Ahoselle Vallikenttä on tuttu paikka. Kuva: Niilo Hirvonen

”Alla muutama hankala peli, on ollut paljon poissaoloja ja ei ole pelattukaan parhaimmalla tasolla. Silti hyvällä ja luottavaisella mielellä lähdetään Haminaan. Itselle tuttu seura ja tuttu kenttä, jonne on kiva palata. Noustaan pelillisesti omalle tasolle ja tuodaan voitto Kiteelle”, totesi Jani Ahonen ottelun alla.

”Hamina voi olla nihkeä vastustaja. Ovat lyöneet hyvin ja hyvänä päivänä varmasti hankala vastustaja meillekin. Hyvin pitää pelata”, jatkoi Ahonen vielä ennakointiaan.

 

Haminan Palloilijat – Kiteen Pallo, torstaina 7.6 klo 18.00, Vallikenttä, Hamina.

ENNAKKO: Kovavireinen Kouvola saapuu Rantakentälle, heti perään Vimpeli

Vieraskiertueen jälkeen KiPa palaa Superpesiksen puitteissa takaisin Rantakentälle, kun torstaina 31.5 Kouvolan Pallonlyöjät saapuvat Keski-Karjalaan ja maanantaina 4.6 vastaan asettuu hallitseva Suomen mestari Vimpelin Veto.

Loukkaantumisista viime aikoina kärsinyt Kiteen Pallo jatkaa kotiotteluitaan kolmen vierasottelun jatkeeksi. Vieraskiertueen saldoksi muodostui lopulta kahden pisteen voitto Kankaanpään Mailasta lukemin 1-2s (3-0, 1-6, 1-2) ja tappiot Koskenkorvan Urheilijoille 1-0 (3-1, 4-4) ja Imatran Pallo-Veikoille 2-0 (5-1, 9-2). KiPan joukkueessa on viime aikoina tosiaan loukkaantumisia riittänyt, kun Ville Hämäläinen palasi vastikään pelaavaan kokoonpanoon, Juhani Myyryläinen oli sivussa koko vieraskiertueen ja Topi Hurskainen loukkaantui Koskenkorvalla.

Valentin Ikonen vaihtoi viime kauden jälkeen Kouvolasta KiPaan.

Torstaina vastaan asettuu kovassa vireessä olevan Kouvolan Pallonlyöjät, joka kauden ennakkoarvioinneissa on arvioitu jopa mitaliehdokkaaksi. Joukkue on aloittanut kauden vahvasti, ottaen puhtaita kolmen pisteen voittoja kauden alun kuudesta ottelustaan peräti neljä. Joukkoon on mahtunut niin selkeä kotivoitto mm. Joensuun Mailasta ja harvinainen vierasvoitto lukemin 1-2 Hiukasta Sotkamon Jymyn vieraana. Ainoa tappion joukkue on kokenut avausottelussaan Vimpelin vieraana.

Koplan joukkue on kokenut viime vuodesta varsin vähän muutoksia. Merkittävin muutos lieneekin pelinjohtopuolella, kun Eero Pitkänen väistyi sivuun ja Matti Iivarinen saapui Kymenlaaksoon Alajärven Ankkureista. Joukkueen rungon muodostavat edelleen kokeneet huippupelaajat, kuten Juha Korhonen, Toni Laakso, Matti Latvala ja Anssi Lammila ja Juho Hacklin. Varsinkin Korhonen on ollut hyvässä vireessä johtaen tällä hetkellä lyöjätilastoa 24 lyödyllä juoksulla.

Koplan Tommi Mäentausta johtaa etenijätilastoa. Kuva: Niilo Hirvonen

Viime kaudella Kopla oli keskinäisissä otteluissa niskan päällä voittaen runkosarjassa sekä kotonaan, että Kiteellä puhtaasti jaksoin 2-0. Jatkosarjassa KiPa isännöi kouvolalaisia vielä toistamiseen, jolloin vieraat olivat vahvempia jaksovoitoin 1-0.

Maanantaina vieraaksi saapuu puolestaan hallitseva Suomen mestari Vimpeli Veto, joka on aloittanut kauden mestarin elkein voittaen tätä kirjoitettaessa kaikki pelaamansa kuusi ottelua. Ennen Kiteelle saapumista, joukkue pelaa vielä kotona JymyJusseja vastaan, sekä edellisenä päivänä sunnuntaina Joensuussa JoMan vieraana.

Veto on tullut KiPalle viime vuosina harvinaisen tutuksi, sillä joukkueet ovat kohdanneet runkosarjaotteluiden lisäksi sekä vuosien 2017 ja 2016 pudotuspelien puolivälierävaiheessa. Pohjalaiset ovat olleet kohtaamisissa niskan päällä, sillä KiPan edellinen voitto on vuodelta 2012. Viime kauden pudotuspelisarjassa KiPa pisti kuitenkin Vedon koville ja oli lähellä voittoa kotiottelussa Rantakentällä. Nyt onkin siis aika iskeä kapuloita Vimpelin rattaisiin ja kuitata pisteet hallitsevan mestarin kustannuksella.

Janne Heimosen syötöt ovat tulleet viime vuosina kipalaisille tutuiksi. Kuva: Niilo Hirvonen

Veto ei myöskään ole kokenut suuria muutoksia viime vuotiseen joukkueeseen verrattuna. Tuomo Lönnmark päätti lopettaa viime kauden jälkeen, mikä lienee muutoksista merkittävin. Joukkueen rosteri tuskin pesäpallokansalle suurempia esittelyjä kaipaa, sillä laadun takaavat tutut nimet Sami Haapakosken, Mikko Kanalan, Henri Puputin ja Janne Mäkelän johdolla. Edellisessä ottelussa Lippoa vastaan nähtiinkin merkittäviä merkkipaaluja, kun edellä mainituista herroista Haapakoski sai täyteen 900. tuodun juoksunsa ja Mäkelä nousi kaikkien aikojen vetolaiseksi superpesiotteluiden määrässä mitattuna.

 

Kiteen Pallo – Kouvolan Pallonlyöjät torstaina 31.5 klo 18, Kiteen Rantakentällä

Kiteen Pallo – Vimpelin Veto maanantaina 4.6 klo 18, Kiteen Rantakentällä

 

Tervetuloa!

ENNAKKO: KiPalla edessä kolme vieraspeliä neljään päivään

Kiteen Pallo lähtee viikonloppuna tien päälle, kun joukkue kohtaa lauantaina 26.5 Koskenkorvan Urheilijat ja sunnuntaina 27.5 Kankaanpään Mailan. Kotiuduttuaan Länsi-Suomesta joukkue matkaa vielä tiistaina 29.5 Imatralle IPV:n vieraaksi.

Edellisessä ottelussaan Rantakentällä kunnareiden siivittämänä Sotkamon Jymyn jaksoin 2-1s (5-4, 0-5, 3-1) kaatanut kiteeläisryhmä lähtee kohti tärkeää tuplapeliviikonloppua täynnä itseluottamusta. Kauden alussa mailan varressa loistaneiden Sami Partasen ja kunnarikone Samu-Kalle Varosen lisäksi lyöntipelissä Jymyä vastaan onnistuivat erityisesti ottelun parhaana palkittu Valentin Ikonen ja Jani Ahonen. Hämäläisen Villen, Myyryläisen Juhanin ja Kotron Villen poissaoloista kärsinyt KiPa onnistui hyvin myös ulkopelissä. Ottelu osoitti sen, että laajuutta ratkaisuihin joukkueesta löytyy tällä hetkellä niin maila, kuin räpyläkin kädessä.

Jani Ahonen onnistui hyvin Jymyn kaadossa. Kuva: Niilo Hirvonen

Koskenkorvan Urheilijat:

Vieraskiertueen ensimmäinen isäntä Koskenkorvan Urheilijat oli viime vuonna KiPalle hankala vastus, sillä tuloksena Kossu-peleistä oli kolme tappiota. Tänä vuonna pohjalaiset ovat aloittaneet oman Superpesis-kautensa melko vaihtelevasti. Kotonaan Kossu on pelannut kauden alkuun kolme ottelua, joissa se on taipunut Jymylle kotiutuslyöntikilpailun jälkeen 1-2k ja Ankkureille lukemin 0-1, sekä voittanut Imatran Pallo-Veikot 1-0. Viimeisimmässä ottelussaan Pattijoella joukkue sai kuitenkin hanat kunnolla auki hakien puhtaan 0-2-voiton paukuttaen peräti 20 juoksua raahelaisten ulkokenttään.

Koskenkorvankin joukkue on kokenut merkittäviä muutoksia viime kaudesta. Suurin menetys lienee lyöjätykki Jere Dahlströmin siirtyminen Imatralle. Alkukauden onnistujiin joukkueessa ovat kuuluneet kokenut Veli-Pekka Yli-Hirvelä ja Pattijoella 5 juoksua lyönyt Patrik Wahlsten.

Kankaanpään Maila:

Sunnuntaina matka jatkuu Satakuntaan, kun vastaan asettuu Kankaanpään Maila. KaMa on Kossun tavoin aloittanut kauden kahdella voitolla (2-0 Tahko ja 1-0 Lippo) ja kahdella tappiolla (0-1 JoMa ja 2-0 JymyJussit). Viime kaudella täpärästi Superpesispaikkansa säilyttänyt KaMa on kokenut valtavia muutoksia. Lähtijöiden joukosta löytyy mm. Sami Joukainen, Joni Rytkönen, Ville-Veikko Olli, Valtteri Kleemola ja Jukka Lankinen. Kari Kellokoski ja Jouni Itävalo kantavat ison vastuun joukkueen pelaamisesta.

Viime kaudella tasaiset kamppailut kääntyivät KaMan eduksi. Kuva: Niilo Hirvonen

Viime kaudella KaMa osoittautui KiPalle haastavaksi vastustajaksi, sillä joukkue ryösti Rantakentältä voiton lukemin 1-2s (0-2, 5-1, 0-1) ja voitti kotonaan puhtaasti lukemin 2-0 (3-2, 5-3). Tästä on siis kiteeläisten erittäin hyvä lähteä parantamaan tälle vuodelle KaMaa vastaan.

Imatran Pallo-Veikot:

Maanantain lepopäivän jälkeen matka jatkuu vielä tiistaina Imatralle. Pallo-Veikkojen alkukausi ei ole varmasti edennyt, kuten joukkue olisi halunnut. Tätä kirjoitettaessa IPV majailee sarjataulukon häntäpäässä, saalina viidestä pelistä vain yksi voitto Alajärveltä Ankkureiden vieraana (1-2s). Fuengirolan lämmössä kautensa aloittanut IPV on kerennyt taipua voiton lisäksi niin Vimpelille (0-2), Koskenkorvalle (1-0), Raahelle (0-2) ja viimeisimpänä Tahkolle (0-2). Sunnuntaina 27.5 ennen KiPan isännöimistä joukkue vierailee vielä Haminassa varmasti tarkoituksenaan oikaista orastava tappioputki.

IPV ei ole kokenut viime vuoteen nähden massiivia muutoksia. Lyöjäjokeri Lauri Rönkkö vaihtui toiseen tykkiin, Jere Dahlströmiin, joka onkin ollut kauden alussa imatralaisten paras kotiuttaja yhdeksällä lyödyllään. Runkopelaajista Lauri Kaartokallio vaihtoi Haminaan ja Juhani Myyryläinen takaisin KiPa-nuttuun. Alkukaudesta joukkueen onnistujiin voidaan laskea myös entinen kipalainen, Jussi Hurskainen, viidellä lyödyllä ja seitsemällä tuodulla juoksullaan.

Ex-KiPa Jussi Hurskainen on onnistunut hyvin alkukaudesta. Kuva: Niilo Hirvonen

Viime kauden kohtaamisissa KiPa ja IPV ottivat molemmat voitot keskinäisissä kotikentällään puhtaasti 2-0. Kiteeläisten motivaatiota vieraspisteiden hakemiseen tuskin tarvitsee arvuutella, sillä harjoituskaudella pelatuista kahdesta ottelusta etelän naapurin onnistuivat nappaamaan voitot molemmista lukemin 1-0, joten tätäkin saldoa lähdetään ehdottomasti kääntämään.

Koskenkorvan Urheilijat – Kiteen Pallo lauantaina 26.5 klo 17, Sähkökoje Areena

Kankaanpään Maila – Kiteen Pallo sunnuntaina 27.5 klo 17, Pohjanlinnan pesäpallostadion

Imatran Pallo-Veikot- Kiteen Pallo tiistaina 29.5 klo 18, Ukonniemen pesäpallostadion