16.7.2020 Kiteen Pallon pisteputki jatkui katkeamattomana, kun jälleen hyvin katsojia vetäneellä Rantakentällä Siilinjärven Pesis kaatui numeroin 1-0 (4-1, 1-1).

Katso myös kuvat ottelusta

SiiPe näytti heti ensimmäisen aloittavalla tulleensa pelaamaan, kun Sotkamosta lainalla oleva lyöjäjokeri Tommi Piirainen kotiutti komeasti vapaalla kakkosjatkelyönnillä vieraiden ykköspalkinnon napanneen Ville Pietisen. KiPan kotiutusosasto pääsi kunnolla vauhtiin toisen lopettavalla, kun ensin Samu-Kalle Varonen kotiutti tappinkumuralla Elmeri Purmosen. Ulkokentän heiteltyä uuden tilanteen numerolla kuusi pelannut Ville Liukku kotiutti keskisaumasta etenijäjokeri Valtteri Havukaisen. Sami Mikkolanaho viimeisteli loistavan sisävuoron lyömällä Samu-Kalle Varosen tupaan ja tilanne oli nopeasti jo 3-1. Sama kaksikko hoiteli vielä kolmannessa vuorossa jakson 4-1 loppulukemat, Mikkolanaho KiPan viimeisenä lyöjänä, hyvällä polttolinjan haastolyönnillä.

Toisella jaksolla kotijoukkueen sisäpeli hyytyi, eikä tilanteiden rakentelu enää onnistunut ensimmäisen jakson tapaan. Huippuvireessä ollut lyöjäjokeri Mikkolanaho kuitenkin näytti toisessa vuorossa jälleen osaamistaan. Alajärven Ankkureiden kasvatti löysi aukon kakkossaumasta ja 6/6 vaihtotilanteet hoitanut ykköspalkittu Hannes Pekkinen pinkoi kotipesän turvaan. SiiPe nousi kuitenkin seuraavassa vuoroparissa tasoihin Toni Toivasen lyötyä Eemeli Paldaniuksen puolipystärillä kotiin. Rantakentän 1218-päinen yleisö pääsi vielä jännittämään kauden ensimmäisen kolmen pisteen voiton toteutumista, mutta neljännessä vuorossa kolmesta yrityksestä huolimatta kiteeläiset eivät onnistuneet kotiutuksissa, ottelun loppulukemat 1-0 (4-1, 1-1).

Hannes Pekkisen ohella yksi KiPan parhaista oli lautasella Jesse Eskelistä tuurannut, kaksopalkinnon pokannut Ville Liukku. Liukku onnistui nopealla tempollaan sekä sääntöjen rajamailla olevalla syöttötyöskentelyllään sotkemaan niin vierasjoukkuetta kuin myös tuomaristoa. Ottelun kohokohtana oli Liukun lukkaroinnin osalta toisen jakson neljännen tasoittava. Ensin mies nappasi kärpäsen kakkoselta ja sitten vaihtotilanteessa aiheutti lyömässä olleelle Eino Puustiselle liian kovan kiireen, eikä tämä onnistunut lyömään viimeisellä muuta kuin etulaittoman. Vieraiden söhlättyä viimeisen palon jäivät pisteet Kiteelle. Pietinen kommentoi Liukun pelaamista lehdistötilaisuudessa:

– Meidän piti olla valmiita, että Liukku tulee lavalle ja tiedettiin, että se on kovaa tempoa. Ollaan oltu todistamassa sitä aikaisemminkin, mutta hyvin hän pääsi silti sotkemaan meitä vaihtotilanteissa.

Sarjassa kolmanneksi nousseet kiteeläiset lähtevät seuraavaksi vieraskiertueelle. Sunnuntaina vastassa on sarjakärki Kouvola, tiistaina tasapisteissä oleva Pattijoki ja keskiviikkona nihkeästi kautensa aloittanut Kempele. Seuraava kotiottelu on sunnuntaina 26.7., kun vieraaksi saapuu viime vierasottelussa kaatunut Hyvinkään Tahko.

Tulevia otteluita

sunnuntai 19.7. klo 17:00 Kouvolan Pallonlyöjät-Kiteen Pallo, KSS Energi Areena, Kouvola
tiistai 21.7. klo 18:00 Pattijoen Urheilijat-Kiteen Pallo, MiiluAreena, Raahe
keskiviikko 22.7. klo 18:00 Kempeleen Kiri-Kiteen Pallo, Kempeleen Pesäpallostadion
sunnuntai 26.7. klo 17:00 Kiteen Pallo-Hyvinkään Tahko, Rantakenttä (ennakkoliput tästä)

Ville Liukku tuurasi onnistuneesti Jesse Eskelistä lukkarin tontilla

Sami Mikkolanaho iski kolme juoksua ja on kunnostautunut etenkin KiPan viimeisenä lyöjänä

KiPan pelinjohtajakaksikko Petri Tuuva (oik) ja Saku Havukainen (vas) tuulettavat